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Esterilidad y consejos reproductivos

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La radioterapia y la quimioterapia pueden provocar esterilidad temporal o permanente. Estos efectos secundarios se relacionan con varios factores, como el sexo del paciente, la edad en el momento del tratamiento, el tipo específico de radioterapia o quimioterapia y la dosis, el uso de uno o varios tratamientos y el tiempo desde el inicio del tratamiento.

Un factor importante en hombres y mujeres que reciben radioterapia dirigida al abdomen o la pelvis es la cantidad de radiación que se emite hacia los testículos o los ovarios. En el caso de las mujeres mayores de 40 años, se puede presentar esterilidad con dosis más bajas de radiación. La fecundidad se puede preservar con el uso de las técnicas modernas de radioterapia en las que se usan placas protectoras de plomo para proteger los órganos reproductivos.

En los hombres, los tratamientos pueden reducir o dañar los espermatozoides. Sin embargo, en muchos de los casos los hombres pueden recuperar la fertilidad tras el tratamiento.

Los pacientes preocupados por los efectos del tratamiento del cáncer en su capacidad para tener hijos deben tratar este tema abiertamente con el médico antes de iniciar el tratamiento. El médico le puede recomendar a un especialista en fecundidad para que le muestre las opciones disponibles y le ayude en el proceso de tomar decisiones. Las opciones pueden incluir congelar espermatozoides, óvulos o tejido ovárico antes de comenzar el tratamiento.

Este punto puede resultar difícil cuando el paciente es un niño dado que puede ser muy pequeño para entender temas relacionados con la esterilidad o la sexualidad, o los padres pueden decidir proteger al niño de estos temas.

 

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